Transformación digital en interiores comerciales

 
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Recientemente chateamos con Michael Kanoza, un analista de productos gráficos en el departamento especial de colaboración visual (qué tal el nombre del cargo?) acerca de cómo Steelcase se mantiene al frente de las tendencias en los espacios de trabajo en la creación de espacios que ayuden a los usuarios a trabajar, aprender y sanar.

Steelcase fué fundada en 1912. Su primera patente fue para una papelera metálica; remplazar el mimbre con acero fue una innovación cuando en las ciudades muy pobladas los incendios se propagaban muy rápido.

Desde entonces, la empresa se estableció como uno de los primeros fabricantes de muebles de oficina. Aunque no son cualquier fabricante de muebles. Steelcase se diferencia con su conocimiento profundo en la industria de los interiores comerciales así como por su departamento especial de colaboración visual. Este departamento ayuda a comunicar los productos antes de que sean producidos.

Steelcase ha estado a la vanguardia en la transformación de los interiores comerciales. Entre la transformación digital y los requerimientos normativos, Kanoza ha visto la transformación y crecimiento del sector.

Estos cambios han cambiado la forma en que Steelcase diseña los productos y cómo interactúa con sus clientes. En vez de producir muebles de 'talla única', se han adaptado a los requerimientos particulares. En el negocio de los muebles de oficina, siempre ha habido la necesidad de producir lo que se conoce como 'especial'. El software que apoya la producción de ideas y su comunicación de forma rápida y visual es vital.

Tendencias, tendencias y más tendencias

 
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Imagen cortesía de Starbucks.

 

El ambiente de trabajo es ahora más complicado que nunca. Los usuarios ahora tienen jornadas más largas y en los años recientes se ha visto un crecimiento del trabajo remoto. Algunos empleados se benefician de estar en la oficina (segundo lugar) mientras que otros prefieren trabajar desde casa (primer lugar) o desde una cafetería (tercer lugar). Pero qué son exactamente estos primer, segundo y tercer lugar? De acuerdo con el sociólogo Ray Oldenburg, trabajar desde casa se considera un primer lugar, mientras que desde una cafetería se considera un tercer lugar y desde la oficina un segundo.

Estos lugares (especialmente los terceros) empiezan a definir el lugar de trabajo moderno, el cual ha  llevado a las organizaciones líderes a remodelar su definición de lugar de trabajo. Con factores como las crecientes demandas comerciales, jornadas laborales extendidas, y más empleados remotos, las empresas están buscando formas de incrementar el confort, eficiencia e innovación. 

Qué es lo atractivo del tercer lugar para los empleados?

"La capacidad de trabajar sin colegas pasando, muebles que se sienten hogareños, la actitud energizante de la gente, acceso a buena comida, un ambiente atractivo," dice Frank Graziano, administrador de aplicaciones avanzadas en Steelcase. "Los terceros lugares, esencialmente los públicos -que ayudan a la gente a pasar el día o facilitar las reuniones- han inspirado innovación y motivado conversaciones en la civilización occidental".

Los empleadores que se han dado cuenta de la importancia de los terceros lugares intentan captar su esencia creando espacios dentro del lugar de trabajo que impulse a los equipos y promueva la creatividad y la innovación. Un ejemplo de esta tendencia es la nueva cafetería que Google abrió en su campus de California.

"Traemos la comodidad de la casa y la comunidad del tercer puesto al lugar de trabajo para hacer a la oficina el mejor lugar para trabajar", dice Graziano. "Cuando haces esto, se cambia el carácter físico y la experiencia social del lugar de trabajo. Promueve un cambio en la cultura del trabajo".

La sostenibilidad está implícita. En el clima actual de consumidor consciente, el cuidado y el rigor en los procesos de fabricación pueden ser un factor a la hora de negociar. Esta es la razón por la cual empresas como Steelcase se lo toman muy en serio y diseñan específicamente con la sostenibilidad como elemento central.

"Creemos que ofrecer las mejores soluciones para nuestros clientes arranca por asegurar que tienen la mejor solución para el medio ambiente. Esta es la razón por la cual en cada paso -diseño, fabricación, envío y ciclo de vida- tenemos en cuenta el impacto de nuestro trabajo en la gente y en el ambiente y descubrir oportunidades para hacer mejor las cosas, " dice Graziano.

Aún más, también consultamos con clientes individuales para asegurar que sus propuestas cumplan cada objetivo de sostenibilidad de la empresa.

Las líneas principales de la transformación del lugar de trabajo

Los clientes están pidiendo soluciones creativas y a un precio justo a sus necesidades especiales en muebles de oficina. El equipo en Steelcase invierte horas de investigación en el comportamiento de trabajo en la oficina y las tendencias para atender las demandas de los clientes. Aún más, el equipo determina si es posible fabricar el diseño.

"Investigamos la factibilidad, viabilidad y el costo para un producto especial y lo comunicamos usando nuestro proceso especial de comunicación visual," dice Kanoza.

Los clientes que requieren productos especiales esperan ver cómo se verá antes de que decidan una compra. En respuesta a esto, los diseñadores deben mostrar los productos propuestos en plantas usando renders y software de planeamiento espacial.

Usar la tecnología para innovar

 
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Imagen cortesía de Balbek Bureau.

 

Mas allá de estar en la primera línea de innovación y tendencias en los lugares de trabajo, Steelcase también usa la tecnología para llevar estas iniciativas más allá.

Fueron los primeros fabricantes en estar listados en la librería de modelos más grande del mundo, 3D Warehouse, y son ahora uno de los mayores productores de modelos 3D en la plataforma.

"Llevamos nuestros modelos CAD a SketchUp y los subimos al 3D Warehouse para que los usuarios los descarguen," dice Kanoza. "Hoy, hay miles de descargas de estos modelos. El 3D warehouse fué el precursor en la forma en que ahora guardamos los símbolos de SketchUp en Steelcase.com.”

Un símbolo es un término usado para un modelo 3D que representa un producto. Cuando se accede a un símbolo en el software de diseño de espacios de Steelcase, tiene información conectada con información tal como color, acabados, materiales y costos. Esta información está empaquetada en el software de diseño el cual permite a los vendedores organizarlos en plantas. Sin estos símbolos, sería difícil planear configuraciones de plantas con los productos de Steelcase.

 
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Trabajo con SketchUp

 
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Nueva tecnología significa nuevos procesos con la ayuda de SketchUp. Estos procesos impactaron el desarrollo de producto y diseño conceptual. Estos nuevos procesos requieren que diseñadores, ingenieros, equipos de ventas y agentes de cuenta trabajen junto en el diseño de producto - lo cual hace que la colaboración sea aún más importante.  

"Usamos SketchUp en este proceso. Lo usamos como herramienta de composición, importando varios tipos de modelos en CAD, y combinándolos para crear comunicación visual, ” dice Kanoza, mientras explica los beneficios de SketchUp en su empresa.

Aquí hay dos funciones  que proyectan el uso de SketchUp en particular:

Validación de diseño y estudios de aplicación. Esta función ayuda a los clientes y vendedores de muebles a visualizar cómo se verá un nuevo producto. Para ayudar con la visualización, usan modelos 3D de un producto especial y lo ponen en la planta. Esta validación del diseño y estudio aclara las necesidades del cliente antes de ordenar un prototipo del producto.

Comunicación visual de diseño. Este es un nuevo departamento iniciado por Kanoza, y donde el ve el real valor de SketchUp. Dentro de este departamento, el equipo desarrolla los símbolos especiales de las piezas especiales de amoblamiento.

"Usamos SketchUp por que necesitamos una forma de comunicar visualmente el pedido del cliente para un producto especial. El símbolo especial representa un diseño que ha sido revisado por el departamento técnico y el de ventas. Ellos deciden si Steelcase puede diseñar y fabricar piezas especiales antes de llevarlas a fabricación," dice Kanoza. "Si podemos mostrar a los revendedores cómo se verá un producto, podemos incluirlos en el proceso y lograr una venta antes de que gastemos cualquier esfuerzo en ingeniería".

La habilidad de conceptualizar rápidamente los encargos especiales es crítica para responder a los requerimientos de los clientes.

"Aún si no ganamos la oportunidad de vender un mueble especial, guardamos estos dibujos en un servidor para que puedan ser usados en proyectos futuros," dice Kanoza. "Esta es un reciclaje del esfuerzo, pues ya se han validado con producción."

Como ya han pasado por un proceso riguroso de todos estos diseños, se sabe que en el futuro se podrá presupuestar más rápido con la seguridad de que pueden ser producidos. SketchUp es clave para el éxito de este nuevo departamento.

"Es una forma eficiente y económica de desarrollar imágenes de productos especiales. Con la eficiencia lograda usando SketchUp y LayOut, hemos desarrollado mas de 10.000 modelos de diseños que se habían propuesto previamente."

También emplean algunas extensiones como Cleanup3 y FredoScale.

Compartiendo el conocimiento en SketchUp alrededor del mundo

 
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El uso de SketchUp en Steelcase no se limita a Estados Unidos. Lo usan en otros grandes centros de negocio. Kanoza dirige una reunión global donde cada una de las regiones del mundo comparte sus mejores prácticas con SketchUp.

"Los beneficios que veo son la interoperabilidad de la plataforma, facilidad de uso, y curva de aprendizaje rápido. Permite a todos nuestros departamentos colaborar en propuestas de diseño de productos especiales, fácil y efectivamente."

Conozca más de Steelcase.

Fuente:

https://www.steelcase.com/research/articles/topics/employee-engagement/real-work/